53 starter i Vätternrundan och en Vasaloppsvinnare

Vätternrundans vd Gunilla Brynell-Johansson och pionjären Lars-Åke Åkerman såg fram emot den 53:e Vätternrundan före starten.

 

Varje år sedan 1966 har de stått på startlinjen – för att cykla 30 mil runt Vättern. På fredagskvällen fanns pionjärerna Stig Johansson och Lars-Åke Åkerman återigen i första startgrupp, redo att genomföra sin 53:e Vätternrunda.
Bland deltagarna fanns dessutom inte mindre än tre Vasaloppsvinnare.

Första gången var de 344 stycken som startade för att cykla runt Vättern tillsammans. I dag är Vätternrundan världens största motionslopp på cykel och har 23 000 cyklister med 73 olika nationaliteter anmälda. Pionjärerna Stig Johansson och Lars-Åke Åkerman har inte missat ett enda lopp sedan den där första gången och har sin givna plats i första startgrupp som rullade iväg 19.30 på fredagskvällen.

- Man är väl lite galen som håller på med det här varje år och det är väl så att det börjar närma sig slutet för mig, säger Lars-Åke Åkerman. Men jag tar ett lopp i taget. Jag opererade knäet i julas, så det har bara blivit 100 mil på racern och 50 mil på MTB-cykeln och det är alldeles för lite.

Stig Johansson cyklade som vanligt iväg iklädd same-mössa ovanpå hjälmen, träskor och jeans på en oväxlad Huskvarna från 1937.

- Det är en riktigt raritet som jag fick ärva av en busschaufför i Fagersanna, berättar han. Jag cyklar i min egen takt och tänker inte det minsta på tiden. Jag stannar och pratar med folk när jag känner för det, då går en halvtimme fort.

- Jag kan nog köra tio år till, jag har så roligt. Det är därför jag kommer tillbaka till Vätternrundan varje år, för att det är så festligt.

”Varje lopp unikt”
Stig och Lars-Åke vet vad som väntar de 23 000 cyklisterna som ska kämpa 300 kilometer runt Vättern innan de når målet i Motala under lördagen. Många deltagare gör sin första Vätternrunda och de flesta har tränat hårt, finslipat formen, ätit rätt och förberett sig in i minsta detalj.

- Spännvidden bland cyklisterna är stor, säger Gunilla Brynell-Johansson, vd för Vätternrundan. Allt från de som kör på 7-8 timmar till de som lägger sig och sover ett par timmar längs vägen.

- I Vätternrundan har varje deltagare sitt lopp. Oavsett om man har gjort 52 rundor eller kör sin första, så är varje lopp man kör unikt. I år gör 40 procent av deltagarna sitt första lopp någonsin och vi hoppas på många unika upplevelser för dem.

Tre Vasaloppsvinnare
Förutom Vätternrundan har många av de anmälda cyklisterna också erfarenhet av andra klassikerlopp, som Vasaloppet. Faktum är att inte mindre än tre Vasaloppsvinnare finns bland deltagarna i år; Raul Olle, som vann 2000, Henrik Eriksson som vann 2001 och så Oskar Svärd med segrar både 2003, 2005 och 2007. Oskar Svärd började med cykling för 6-7 år sedan som komplement till löpning och rullskidor.

- Det som är så fantastiskt med cyklingen är ju gemenskapen, säger han. Det bästa med Vätternrundan är samma som med Vasaloppet – stämningen och folkfesten. Jag älskar idrott och Vätternrundan är ett av de viktigaste arrangemangen som finns i Sverige.

- Jag kör min fjärde runda nu och har fått lite rutin. Jag vet att det är långt och att det blir tufft. Jag minns min runda 2014 – så trött har jag aldrig varit i hela mitt liv. Och samtidigt så otroligt glad efteråt.

Väderprognosen för alla cyklister som startade sin resa runt Vättern på fredagskvällen såg positiv ut, med uppehåll och svag vind kombinerat med relativt bra temperaturer.

- Det ser ut att bli optimala förhållanden, säger Oskar Höglund, arrangemangskoordinator på Vätternrundan.