Cyklingens effekt på sinnet

Att cykling har en positiv effekt på kroppen behöver vi inte ens diskutera. Men hur är det med sinnet? Det en fråga som har utmanat psykologer, neurologer och forskare så länge människan har trampat med pedaler.

Tiden kan gå obemärkt förbi i en lycklig oskärpa av rytm och rullande, och det är inte en ny känsla.1896, ungefär vid tiden för den första cykelboomen, skrev The New York Times om cykling: ”Det har den unika dygden att ge en hastighet som är lika stor som hästen, nästan lika stor som den uppnås genom ångkraft, och ändå lägger det på medvetandet det faktum att den är helt självgående.

Effekten av allt detta för sinnet är lika stimulerande som övningen är för kroppen.” 120 år efter dessa observationer är vi mitt i en ny cykelboom. Vad har vi lärt oss om naturen och effekterna av denna stimulans?

Flera studier har visat att cykling faktiskt gör oss smartare. Danska forskare som bestämde sig för att mäta fördelarna hos barn äter en ordentlig frukost, men de fann att sättet eleverna reste till skolan var betydligt mer betydelsefullt.

De som cyklade eller promenerade fungerade bättre i tester än de som hade rest med bil eller kollektivtrafik. John Ratey, professor i psykiatri på Harvard Medical School, kan inte peka på en särskild anledning men säger att han har sett patienter vars svåra depression allt eftersom har försvunnit efter att de började cykla.

Cykling ökar de endorfiner i din hjärna som gör att du känner dig fredlig och lugn. Samtidigt kan fokuseringen som krävs för att driva en cykel vara en kraftfull medicin. Länken mellan cykling och förbättring av ADHD är väl etablerad.

Vila och underhållning lika viktigt

Kroppen och sinnet behöver inte bara träning och rörelse för att stimuleras, utan även vila och underhållning. Många slappnar av med att spela på casino, och genom att använda casino bonuskoder få gratis spel hoppas på att vinna storkovan. Det finns hundratals roliga slotsmaskiner så de flesta hittar något de gillar, och dessutom finns ju alla klassiska casinospel tillgängliga också.

Dr Jay Alberts vid Cleveland Clinic Lerner Research Institute i Ohio har funnit att patienter med Parkinsons sjukdom som cyklar regelbundet har betydande förbättringar. Man vet inte exakt hur det händer, men det finns mer uppseendeväckande bevis för sambandet mellan Parkinson och cykling.

Ett klipp som publiceras på YouTube av New England Journal of Medicine visar en holländare med svår Parkinsons. I den första halvan av videon ser vi den namnlösa patienten som försöker gå längs en sjukhusavdelning. Han kan knappt stå och hans händer skakar okontrollerbart.

Sedan klipps det ut till parkeringsplatsen, där vi hittar mannen på en cykel som stöds av personalen. Med en knuff är han ute och cyklar med perfekt balans och samordning. Efter en liten tur stannar han och ramlar till marken, där han omedelbart är obeveklig igen.

Läkare förstår inte helt denna skillnad, men säger att cyklarnas pedaler kan distrahera patientens hjärna. Så visst finns det fördelar med cykling bortom de vi förstår. När Albert Einstein utformade relativitetsteorin lär han ha sagt: ”Jag tänkte på det medan jag cyklade.”