Pokerstjärnan Martin Jacobsson: Från Lidingö till London

Det är flera svenskar som har haft fina framgångar vid pokerborden runt om i världen och på nätet, men det är ingen som har varit lika framgångsrik som den före detta stockholmaren Martin Jacobson. Han är Sveriges mest framgångsrika pokerspelare genom tiderna och är rankad som nummer 16 i världen om man ser till vinsterna. 2014 blev han den förste svensken att vinna huvudeventet i World Series of Poker, ofta kallat poker-VM. Sedan en tid tillbaka är han bosatt i London och vi tar en titt på hans karriär från början fram till i dag.

De tidiga åren

Poker var egentligen inget självklart val för Lidingösonen som är född 1987. Från början var det andra bordsdrömmar som gällde för Martin, som först ville bli kock. Det självklara valet var att läsa på ett kockgymnasium i Stockholm, vilket han också tog studenten ifrån 2006. Efter det följde ett år i lumpen, men drömmen om att få styra i ett restaurangkök fanns fortfarande kvar. Hans stora dröm var att få driva en egen fine dining-restaurang och ett tag såg det ut som att han var på väg att flytta till Barcelona för att arbeta på en trestjärnig Michelin-restaurang. Men löftet om ett arbete blev aldrig verklighet och han valde istället att lägga mer tid på en passion som hade börjat att gro redan som 18-åring, nämligen att spela poker.

Framgången vid pokerbordet tar fart

Martins pokerintresse började under den stora poker- och casinoboomen i början av 2000-talet. Det var nästan helt omöjligt att inte ryckas med i pokerns framfart på internet och han började smått med att spela poker hemma med kompisar och delta i gratisturneringar på nätet. Han har i efterhand berättat att han förälskade sig i poker för att det är tävlingsinriktat och att man hela tiden kan utvecklas, samt att ingen motståndare är den andra lik. När han kände att han hade blivit tillräckligt duktig i online poker, där man kan övningsspela innan man börjar spela för pengar, började han göra mindre insättningar vilket till slut ledde honom till hans första bordsturnering i texas hold’em

Efter det upptäckte han sin förkärlek till att spela online för att vinna en plats vid ett bord i ett livevent. 2008 tog han sig vidare till sitt första huvudevent i poker-VM i Las Vegas, men var den första spelaren att åka ut i åttadagars-turneringen. Den upplevelsen sporrade honom till att jobba ännu hårdare och var något som han aldrig såg som ett nederlag. Faktum är att det var hans mamma som var en av dem som manade honom till att åka till Las Vegas från första början, då den då 20-årige Martin inte visste om han vågade pröva sina vingar i ett sådant stort event. Ett par veckor senare tog han sig till European Poker Tour (även känt som poker-EM), och kom, trots sin rookieposition, in på tredjeplats.

Under de kommande åren kämpade han sig vidare och deltog i alla turneringar han kunde och fortsatte hela tiden att utvecklas som spelare, online som offline. Åren 2013 och 2014 gav all möda frukt. 2013 kröntes han som vinnare i EPT och 2014, sex år efter hans första deltagande, blev han den förste svensken att vinna poker-VM i Las Vegas och ta hem prispotten på 10 miljoner dollar.

 

(Martin in action vid pokerbordet. ”Martin Jacobson” (CC BY-ND 2.0) av World Poker Tour.)

 

Flytten till London

När han vann sin EM-titel kan man nästan säga att han vann på hemmaplan. Det årets European Poker Tour hölls nämligen i London, staden som Martin flyttade till 2011. Varför valet föll på London har han aldrig svarat på, men det är en stad som har en stor pokerscen samt mycket av det som Martin har sagt att han brinner för utöver pokerspelandet, såsom träning och givetvis mat. London är för övrigt en av de populäraste städerna i Europa att flytta till. Man räknar med att det bor fler svenskar i London än vad det gör i hela Falun, vilket innebär att det är över 40 000 svenskar som bor permanent i staden. Det finns flera exempel på kända svenskar som har flyttat till den brittiska huvudstaden av olika skäl, vare sig det är för att studera på universitet, arbeta eller bara för ett scenbyte.

 

Prinsessan Madelaine och hennes man Chris, samt då två barn Leonore och Nicolas, var bosatta i London en längre tid, och har fortfarande ett residens där. Andra kända namn Niklas Zennerström, som var med och startade upp Skype, och Tom Persson, som är en av arvtagarna till H&M-koncernen och som har studerat film där. På senare år har det även blivit mode med skandinavisk mat, såväl som kläder och inredning. Det har gjort att flera svenska krögare har sökt sig till London och öppnat upp restauranger som erbjuder svensk mat. Två av dessa krögare är Philip Hamilton, som driver krogen Aquavit i centrala London, och Michael Jönsson, som driver Hedone på Chiswick High Road.

2018 och vidare 

Åren rullar på för den svenske pokerstjärnan och poker är fortfarande hans stora passion. Sedan slutet av förra året arbetar han som ambassadör för 888poker, vars mål är att skapa en ännu bättre pokerscen som är till för alla, experter som nybörjare. Han är med i deras vassa team av pokerspelare, tillsammans med bland annat Vivian Saliba som nyligen vann damernas Ladies Event i London. Pokerspelandet tappade något i popularitet när 2010-talet kom, men nu verkar det som att det håller på att göra comeback. Sedan början på året har Martin varit med och marknadsfört casinospelet genom att delta i pokerturneringar och spela mot nybörjare på nätet.

Utöver det arbetar han mycket med välgörenhet och enligt honom själv har hans liv inte förändrats särskilt mycket sedan han blev känd. Han försöker att leva ett så vanligt liv som möjligt trots alla sina vinster och resor. När han inte spelar poker ägnar han sig mycket åt träning av olika slag, både inomhus och utomhus. Och hans matintresse har inte försvunnit. Däremot är det inte längre drömmen om att stå i ett kök som lockar, istället skulle han vilja öppna upp en snabbmatskedja som erbjuder hälsosam mat.