Italien runt; snart en vecka och nu börjar tävlingen sätta sig: vem vinner?

Årets upplaga av Italien Runt består av en lagom mix av bergsetaper, etapper för spurtarna och ett par lopp mot klockan. Totalt handlar det om sex slätetapper, åtta måttliga bergsetapper, fem extrema bergsetapper och två individuella tempoetapper (sammanlagt 67,2 km) varav slutetappen som konkluderar det hundrade Giro d’Italia.

Den sista etappen körs från Monza´s berömda racerbana central Milano där målet är förlagt den berömda Duomo di Milano. Det ikoniska Stelviopasset är 2017 års Cima Coppi, med andra ord årets högsta punkt som cyklisterna ska passera.

Förra året vann den italienska cyklisten Vincenzo Nibali; vem tar hem loppet i år?

Efter fem etapper känns loppet fortfarande öppet och den rosa ledartröjan har skiftats mellan cyklisterna. Jämfört med ”sömnpillret” Frankrike Runt så brukar Girot vara mycket mera öppet och bjuda på lite mera attackåkning.

Totalt ska 3612 km tillryggaläggas.

Tävlingsdirektören Maruo Vegni hade hoppats kunna dra bansträckningen så att Italiens alla 20 regioner fick ett besök av Girot. Så blev inte fallet då etapperna hade blivit för långa. Nu blev det så att 16 av de 20 får ett besök av loppet under någon av de 21 etapper loppet består av.

Man börjar med tre etapper på Sardinien, följt av två etapper på Sicilien innan man tar av norrut via Tuscany, Appeninerna och Emilia Romagna.

Bergsetapperna under loppets sista vecka börjar med backarna i Alperna med klättringen uppför Santuario di Oropa, där Marco Pantani vann 1999.  Efter det tar man av österut mot Dolomiterna via Bormio och den dubbla bestigningen av Stelvio – ett av Girots mest legendariska motlut. Av bergsetapperna slutar fyra på en bergstopp.

De sista fem bergsetapperna är packade med flera legendariska klättringar innan man når målet nedanför domen i Milano; start i Monza på deras berömda motorbana; 27,6 km mot klockan.

Girots sista vecka blir hård. Fem hårda bergsetapper väntar. Etapp Steg 16; 23 maj, kör Passo dello Stelvio två gånger efter att man ha tagit sig uppför den enklare Monno-sidan av Mortirolo tidigt. Cima Coppi-priset kommer att tilldelas vid det 2758m höga bergspasset uppe på Stelvio. Först ska man nedför de ikoniska hårnålarna till Prato dello Stelvio innan cyklisterna klättrar upp Stelvio via Schweiz och Umbrail Pass, som går längs vägen ner till Bormio.

Etapp 17 körs norr via Passo del Tonale och Val di Non innan stigningen till Canazei.  Men den verkliga klättringen kommer dagen efter, på etapp 18, då fem stora tuffa klättringar (tre över 2000m) och en slutgiltig klättring upp till Ortisei ska klaras av under en relativt kort; 137 km, men hård etapp genom Dolomiterna.

Girots sista bergsmålgångar kommer på etapp 19 och 20. Först en 15,4 km klättra upp till Piancavallo och sedan det sista motlutet upp till Asiago efter att ha passerat Monte Grappa.

Giro d’Italia besökte Piancavallo 1998, då Pantani knäckte Alex Zulle och gick in för att ta den rosa tröjan tre dagar senare. De första fem kilometerna med en lutning på 9,4% är den perfekta platsen för en djärv attack på la maglia rosa. Resten av klättringen kommer att vara en kamp för at hålla kvar sin plats i den sammanlagda resultatlistan eftersom nästföljande etapp har Monte Grappa och den slutliga klättringen till Foza på schemat.

Frågan blir dock; avgörs allt under den sista tempoetappen från Monza till Milano? Senast Giro d’Italia slutade med en temopetapp var 2012, då Ryder Hesjedal tog den rosa ledartröjan från Joaquim Rodriguez med bara 16 sekunder.

Ofta har Giro d’Italia lite svagare åkare på startlinjen då allt för många av storstjärnorna väljer att välja bort Girot i sin säsongsplanering. I årets lopp är Chris Froome, Richie Porte och Alberto Contador är frånvarande.

Vem som vinner? Ja, har du en personlig favorit till slutsegern, eller för någon etapp så kan du faktiskt betta på detta, tex hos LeoVegas.

Nairo Quintana (Movistar) går för en Giro-Tour-dubbel, medan Vincenzo Nibali (Bahrain-Merida) är fokuserad bara på en tredje rosa tröja i Milano. Dessa två tidigare vinnare verkar de två enastående favoriterna på papper, och båda har starka lag.